В феврале в Journal of Parasitology опубликована статья исследователей Томского государственного университета Марии Орловой и Александра Жигалина, в которой впервые описаны три новых вида клещей, паразитирующих на летучих мышах.

Исследования эктопаразитов (живущих на поверхности тела животного) помогают выявлять пути сезонных миграций рукокрылых, а также установить роль летучих мышей в распространении опасных для человека инфекций. Летучие мыши долгое время оставались слабоизученной группой млекопитающих — это сложный, трудноступный для ученого объект, требующий целого ряда специальных навыков работы. И только активно развернутые в последнее десятилетие масштабные исследования летучих мышей в Сибири и на Урале сделали возможным изучение фауны и образа жизни их паразитов — еще более загадочных и своеобразных животных.

В статье, опубликованной в Journal of Parasitology, учеными ТГУ впервые описаны совершенно новые виды клещей, которые были собраны с рукокрылых Алтайского края и Новосибирской области.

– Вместе с моим мужем, доцентом Уральской государственной медицинской академии Олегом Орловым мы в 2012 году обнаружили и позднее описали два вида гамазовых клещей Macronyssus tigirecus и Macronyssus stanyukovichi (первый назван в честь места находки — Тигирецкий хребет на Северо-Западном Алтае, второй — в честь Марии Станюкович, выдающегося отечественного специалиста по паразитам летучих мышей), — говорит Мария Орлова, постдок ТГУ. — Мой соавтор Александр Жигалин описал еще один близкий вид — Macronyssus sibiricus. Все три вида постоянно паразитируют только на животных отряда рукокрылые и не представляют опасности для человека.

Мария и Александр, сотрудники лаборатории мониторинга биоразнообразия ТГУ, являются действительно уникальными специалистами по рукокрылым: в России сейчас работает чуть больше десятка экспертов-хироптерологов. Александр Жигалин занимается изучением фауны и экологии летучих мышей Сибири, а Мария Орлова исследует паразитов рукокрылых практически всей территории России, а с недавнего времени и других стран. При этом томские ученые сотрудничают с другими специалистами России, Польши, Японии и США.

– За последние годы удалось сделать ряд интересных находок, — говорит Александр Жигалин, младший научный сотрудник лаборатории. — В частности, во время исследования фауны рукокрылых Средней Сибири несколько видов летучих мышей были зарегистрированы на этой территории впервые, что позволило отодвинуть известные границы их распространения на сотни километров. Много нового удалось узнать и об образе жизни «ночных летунов».

– Кажется, что летучие мыши имеют мало отношения к человеку, однако это лишь видимость: они живут с нами в одних помещениях (хотя мы не всегда об этом знаем) и, например, постельный клоп, по мнению специалистов, изначально паразитировал именно на рукокрылых и только потом объектами его питания стали люди,

– поясняет Мария Орлова, постдок ТГУ, научный сотрудник лаборатории мониторинга биоразнообразия. — Близость этих животных к человеку требует пристального внимания и, в том числе, понимания биологии их паразитов.