Недавняя находка детеныша шерстистого носорога, сделанная в Якутии, может подтвердить предполагаемые размеры юных особей этого ископаемого животного. Андрей Шпанский, доцент геолого-географического факультета ТГУ, уже много лет изучает доисторическую фауну по найденным костям и останкам. Расчеты, проделанные на основании собранных данных, позволили ему предполагать, какой рост был у новорожденных шерстистых носорогов и как они росли до своего «совершеннолетия».

Сегодня в мире очень мало специалистов, занимающихся исследованиями ископаемых носорогов. В России одна группа работает в Якутии, где недавно были обнаружены останки детеныша шерстистого носорога, другая группа — в Томске.

Доцент ГГФ Андрей Шпанский собрал коллекцию остатков шерстистого носорога, в том числе и детенышей, и дал оценку стадий индивидуального развития этих животных, а также рассчитал размеры детских особей через пропорции взрослых и полувзрослых останков. О своей работе он рассказывает в статье, вышедшей в журнале Quaternary International.

Согласно расчетам ученого, в течение первых четырех-пяти лет темпы роста шерстистых носорогов были большими, детеныши росли быстро и достигали 140 сантиметров в плечах к пяти годам. Затем рост замедлялся, взрослые животные вырастали до 160-180 сантиметров, отдельные экземпляры могли быть до двух метров высотой, об этом говорят некоторые найденные крупные кости.

«К сожалению, до недавнего времени ученые не находили останков туш детенышей носорога, в отличие от мамонтят, — отмечает Андрей Шпанский. — Но несколько лет назад были обнаружены полувзрослые особи 12-14 лет, которые показывают пропорции между длинной костей и общим размером животного. Эти данные через специальные расчеты можно экстраполировать на кости детенышей, что я и сделал в своих исследованиях. Возможно, находка, о которой на днях объявили коллеги из Якутии, поможет нам уточнить вычисленные размеры юных шерстистых носорогов».

Шерстистые носороги Coelodonta antiquitatis — животные, вымершие около 10 тысяч лет назад. Эти древние млекопитающие были распространены на территории всей Северной Евразии, они весили около трех тонн, жили от 40 до 70 лет, питались травянистой растительностью. Останки шерстистого носорога встречаются палеонтологам нечасто, поэтому полных скелетов этого спутника мамонтов в России мало. Обитатель плейстоценовой эпохи, шерстистый носорог был, судя по всему, индивидуалистом по характеру и размножался очень медленно. Он обитал на заснеженных равнинах от Западной Европой до Чукотки. Период существования этого животного частично совпал со временем оледенения, и исчезновение шерстистого носорога ученые связывают со значительными переменами в климате.