Margaritifera laosensis, индокитайская жемчужница, является единственным представителем семейства Margaritiferidae в тропиках. Этот вид заселяет высокогорные чистые речки и ручьи на севере Индокитая и занесен в Красную книгу Международного общества охраны природы (The IUCN Red List of Threatened Species). В течение почти 150 лет с момента описания этот вид был известен по единичным раковинам, хранящимся в наиболее крупных музеях мира. Однако, совсем недавно исследователями были найдены несколько последних популяций этого загадочного вида, которые сохранились в труднодоступных горных районах на самом севере Лаоса.

Группа российских ученых из Института экологических проблем Севера УрО РАН (Россия) и Университета Маха Саракхам (Таиланд) тщательно обследовала десять горных притоков реки У, бассейн Меконга. Воспроизводящиеся популяции были обнаружены только в двух притоках — Nam Long и Nam Pe. В обеих реках наблюдалась низкая плотность особей, потому что жемчужниц активно собирают местные жители для еды. Этот вид — часть традиционного рациона в горных деревнях на севере Лаоса.

Исследователи впервые разработали комплекс мер по сохранение этого исчезающего вида жемчужниц. На популяции М. laosensis негативное влияние оказывает промысел, регулирование речного стока, а также загрязнение, вызванное вырубкой леса по берегам рек и вод хозяйственно-бытовыми стоками. Нужен полный запрет на промысел жемчужниц. Особенную обеспокоенность вызывают масштабные планы строительства каскада ГЭС на реке У (Nam Ou Cascade Hydropower Project), что приведет к уничтожению последних известных на сегодняшний день популяций индокитайской жемчужницы и вымиранию вида.

По данным программы «Global Forest Watch», территории, прилегающие к местам обитания жемчужницы, потеряли 3 % лесного покрова за 2001-2012 гг. Потеря лесной растительности по берегам рек приводит к береговой эрозии, влияя на качество воды, и соответственно, на экологическое состояние местообитаний жемчужницы.

Охрана М. laosensis будет способствовать сохранению других видов в экологическом сообществе, так как жемчужница — эдификатор сообществ чистых горных рек. По мнению коллектива исследователей, принятие защитных мер для этого вида принесет положительные эффекты не только для природы, но и для локальных общин. Создание охраняемых территорий в бассейнах речек обеспечит сохранение чистой воды, рост уловов рыбы и развитие экологического туризма.

Полная версия результатов исследования опубликована в журнале Tropical Conservation Science:

Bolotov, I.; Vikhrev, I.; Bespalaya, Y.; Artamonova V.; Gofarov M.; Kolosova, J.; Kondakov A.; Makhrov A.; Frolov A.; Tumpeesuwan S.; Lyubas A.; Romanis T.; Titova K. 2014, Ecology and conservation of the endangered Indochinese freshwater pearl mussel, Margaritifera laosensis (Lea, 1863) in the Nam Pe and Nam Long rivers, Northern Laos. Tropical Conservation Science, Vol.7 (4):706-719