Один из лучших способов преодолеть страх — столкнуться с ним лицом к лицу. Часто это невозможно или неэтично — например, если речь идет о страхе, приобретенном во время участия в войне и т. п. Однако ученые Школы медицины Маунт-Синай уверены, что для борьбы с фобией будет достаточно воображения, — результаты их эксперимента опубликованы в журнале Neuron.

Люди быстро выучиваются испытывать страх, когда сталкиваются с триггерами (звуками, изображениями и т. д.), напоминающими о неприятных событиях. Помня об этом, ученые предложили испытуемым послушать две звуковые дорожки — звучание одной из них сопровождалось ударом электротоком. Затем 68 участников разделили на три группы. Первой из них предложили представить звук, сопровождавший неприятное событие, второй включили эту дорожку еще раз на самом деле, третьим же дали команду представить какой-нибудь нейтральный звук (вроде пения птиц).

Затем участников ударили током еще четыре раза, не сопровождая это никаким звуком, и лишь после того как угроза осталась позади, включили всем трем группам «триггерную» дорожку заново. Обследование МРТ показало, что и воображаемое, и реальное прослушивание угрожающего звука помогло снизить интенсивность нейронных и физиологических реакций на раздражитель, напоминающий о боли. В третьей группе (представляющей нейтральные звуки) такой позитивной динамики не обнаружили.

За нашу способность подавлять тревогу при столкновении с триггерами отвечает вентромедиальная префронтальная кора мозга. Ее работа часто бывает нарушена при тревожных, посттравматических расстройствах и фобиях. Исследование, доказывающее, что воображаемое столкновение со страхом так же эффективно, как и реальное, открывает новые возможности для психотерапии.

Где можно учиться по теме #психология