Экологические проблемы беспокоят все мировое сообщество, однако далеко не все знают, как остановить загрязнение окружающей среды. Одни думают, что бумажные стаканчики легко разлагаются, другие верят в безвредность электробусов. Редакция Т&Р в рамках спецпроекта #надоразобраться собрала самые распространенные мифы об экологии и разобралась, насколько они обоснованны.

Электробусы безопасны для окружающей среды

Электробусы становятся более популярными, например, в Москве их насчитывается уже 333. Многие уверены, что этот транспорт не наносит никакого вреда окружающей среде. Но это не так! Выбросы в атмосферу происходят не во время эксплуатации, а в процессе самого производства.

При производстве комплектующих дизельного транспорта в атмосферу выбрасывается 5,6 тонн углекислого газа, а при создании электромобиля — 8,8 тонн. Выбросы этого вещества — причина глобального потепления, которое влечет за собой вымирание некоторых видов животных, уничтожение плодородных земель. Кроме того, батарея, используемая в электробусах, трудно перерабатывается из-за того, что содержит небольшое количество лития, кобальта и никеля. Поэтому чаще всего такие батареи не утилизируются. Пока что в Европе на утилизацию идет всего 5% лития, остальное сжигается или выбрасывается на свалки.

Пластик разлагается дольше, чем стекло

Не переработанные стекло и пластик могут нанести вред окружающей среде. При этом если выкинутая пластиковая бутылка разлагается 450-500 лет, то стекло — более 1000 лет.

Однако не весь пластик гниет сотни лет. Например, биопластик, производимый из органических отходов, перерабатываемых полимеров, разлагается в течение полугода в домашнем или промышленном компосте. Биоразлагаемые полимеры обладают способностью к ускоренному разложению в природных условиях. Доля таких материалов на рынке Европы на 2020 год составляет около 5%.

Заботиться о мире и отправлять отходы на переработку нужно сейчас. По прогнозам благотворительной организации Ellen MacArthur Foundation, к 2050 году в океанах будет больше пластика, чем рыбы.

Товары с пометками «эко» и «био» всегда лучше

К сожалению, нет. Чаще всего — это маркетинговый ход для привлечения людей, следящих за экологией или своим здоровьем. У этого метода даже есть свое название «гринвошинг» — экологическое позиционирование продукта или компании без основания.

Термин «гринвошинг» придумал эколог Джей Вестервельд в 80-х. Тогда на фальшивом эко-позиционировании бренда попались несколько компаний. Так, крупная нефтяная корпорация Chevron заказала серию дорогих телевизионных и печатных рекламных роликов для демонстрации своей заботы об окружающей среде. Но вскоре выяснилось, что Chevron нарушала закон о сохранении чистого воздуха, а также загрязняла места обитания животных. Спустя 40 лет бренды все еще используют этот прием. И он действует. Так, каждый пятый россиянин считает, что товары с маркировками «био», «эко», «органик» безопасны для окружающей среды и человека.

В итоге же отметки полезны только брендам: маркировка повышает конкурентоспособность товара и открывает возможность стать востребованным на западных рынках.

Тем не менее, в мире и в России есть бренды, которые используют «эко» маркировки не для галочки. «Например, в России это «листок жизни» — единственная экомаркировка, признанная на международном уровне благодаря научному подходу к оценке продуктов, проектов и услуг на базе комплексного анализа жизненного цикла».

Бумажный пакет экологичнее пластикового

Похоже на правду, но нет. По данным Greenpeace, при производстве бумажных пакетов в атмосферу выбрасывается на 70% больше вредных веществ, чем при изготовлении пластиковых. А сброс отходов в водоемы увеличивается в 50 раз.

Бумажные пакеты могут быть экологичнее пластиковых только при одном условии: если их создали из макулатуры — бумаги и картона, которые уже были в употреблении. Пакет, изготовленный из первичной целлюлозы крайне не экологичен — процесс его производства наносит существенный вред окружающей среде. Чтобы «оправдать» выбросы, которые были при производстве одного бумажного пакета, нужно им воспользоваться минимум 12 раз.

В погоне за мнимым эко-трендом все больше ритейлеров переходит на бумажные пакеты, выдавая до 6 млн пакетов в год в каждом магазине. Это равносильно вырубке 9000 деревьев для обслуживания одной точки продаж. При этом бумажные пакеты почти невозможно переработать из-за того, что крафт легко намокает, рвется и пачкается.

Важно оценивать весь жизненный цикл товаров и, в том числе, учитывать, сколько ресурсов требуется для их производства. Если берете пакет — используйте его максимальное количество раз. Так, одноразовый пластиковый пакет может быть использован повторно до 40 раз, после чего вторично переработан. Самый экологичный вариант — носить авоськи или шопперы. Они многоразовые, их можно зашить или постирать при необходимости.

Энергосберегающие лампочки безопасны для природы

Энергосберегающие лампочки удобны для потребителя, так как служат от 2 до 20 часов. При этом не все знают об их негативной стороне — ртути. Она содержится в лампах и требует специальной утилизации: относится к 1 классу опасности вредных веществ.

Если выкинуть лампу в обычную мусорку — она легко разобьется. Тогда появятся пары ртути: они вредят как природе, так и человеку. Например, согласно исследованию американских ученых, излучение от ламп может вызывать у женщин рак груди.

Поэтому лампу нужно отнести в пункт утилизации. Сделать это легко. Например, на сайте Recyclemap.ru выберите город и найдите место, где ее можно сдать. Жители Москвы могут посмотреть официальный перечень таких предприятий.

Если пакет называется биоразлагаемым, то он экологичный

Как бы приставка «био» ни вводила в заблуждение, но биоразлагаемые пакеты нельзя полностью утилизировать. Чаще всего они производятся из оксоразлагаемых полимеров, которые просто быстрее разлагаются под воздействием ультрафиолета.

Срок разложения таких «био» пакетов в природе варьируется от 1 года до 3 лет. И пока идет процесс гниения, вместе с ним окружающая среда загрязняется микропластиком. В итоге он мигрирует по пищевой цепи и попадает в еду. Например, его частицы нашли в соли и рыбе. Некоторые химические элементы снижают качество таких пакетов, из-за чего их сложно переработать. Возможно, в будущем будут созданы полностью экологичные биопакеты, но пока что их использование нужно по возможности уменьшить до минимума.

Избежать такой ситуации можно только при соблюдении межгосударственного стандарта по утилизации оксоразлагаемых упаковок. Он гласит, что материал должен направляться на специализированный полигон для переработки.

Леса полностью обеспечивают нашу землю кислородом

Удивительно, но нет. Лес действительно производит кислород, но и сам его потребляет. И только деревья, которые еще начинают расти, вырабатывают больше кислорода, чем им требуется.

Одна из иллюстраций этого мифа — Дождевые леса Амазонии. Их часто называют «легкими планеты». Однако это не совсем так. Морские водоросли и другие водные растения — вот кто производит около 70% кислорода. Можно сказать, что наши с вами легкие — буквально в мировом океане. И приходится им сейчас нелегко. Ученые изучают, в частности, что происходит, с фитопланктоном, который погибает от потепления океанов. На его долю приходится половина кислорода на Земле. Несмотря на это, леса действительно надо беречь.

Земные леса поглощают около четверти мировых выбросов углекислого газа в мире. В основном за счет тех деревьев, которые находятся на активной стадии роста. Таким образом, посадив и сохранив больше деревьев, мы можем снизить выбросы парниковых газов, которые и способствуют нагреванию океанов и гибели планктона, вырабатывающего кислород.

Хлопок — это экологичный материал

Он кажется нам приятным на ощупь, но окружающей среде, к сожалению, вредит. Для производства 1 килограмма хлопка требуется 20 тысяч литров воды. А чтобы сделать 1 хлопковую футболку — 2,7 тысячи литров. И это много, учитывая, что примерно половина всего текстиля в мире изготовлена из хлопка.

Однако не все так однозначно. Надо учитывать весь жизненный цикл материала и тот факт, что само производство хлопка требует больших энергетических и водных ресурсов. Как раз по этой причине осушили бессточное озеро — Аральское море. Возможно, вы о нем раньше и не слышали. Однако именно его воды использовались для выращивания хлопка в Центральной Азии. ООН назвала это событие одной из самых страшных экологических катастроф на планете. Кроме того, поля с хлопком часто обрабатывают пестицидами, которые опасны для здоровья. Несмотря на это, их часто обнаруживают в близлежащих реках, располагающихся рядом с хлопковым производством. Есть, конечно, и абсолютно экологически чистый хлопок, но он не распространен и требует больших ресурсов для производства.

Большинство мусора — пластик

Звучит убедительно, но нет. Пластик — точно не основной источник загрязнения экологии. Хотя логично, почему про него часто говорят в этом контексте: пластиковые отходы не тонут, поэтому более заметны.

За год в мире выбрасывают 2 миллиарда тонн твердых бытовых отходов; на Россию приходится 70 миллионов тонн. Почти половина (44%) — это органический и пищевой мусор, 17% — бумага и картон, а пластиковые отходы составляют около 12%. В Европе и Центральной Азии доля пластикового мусора — 11,5%. Для сравнения посмотрите на страны с менее развитой экономикой. Так, в Южной Азии только 8% от всех отходов — пластик, а в Центральной Африке — 8,6%.

Лидерство по объемам пластиковых отходов вынуждает страны Европы предпринимать меры по их переработке. Так, государства, состоящие в ЕС, решили, что к 2025 году они должны обрабатывать 50% пластика.

Сортировать мусор бесполезно

Многие уверены в том, что сортировка мусора бесполезна. Зачем сортировать, если все свозят на одну свалку? Однако, это не так, существуют организации, которые занимаются его разделением.

В России ежегодно выбрасывается 55-60 млн.тонн твердых отходов — это 1-2% от всего количества мусора в стране. Мусорные полигоны занимают территорию в 4 млн.га. Некоторые мусороперерабатывающие заводы самостоятельно занимаются сортировкой отходов, однако это становится невозможным, если мусор не был разделен заранее!

Научиться бережно относиться к природе можно с помощью соблюдения принципа Zero Waste. Его суть — в уменьшении количества отходов. Это достигается с помощью их повторного использования.