Научные сотрудники Института проблем передачи информации им. А.А. Харкевича (ИППИ РАН) Елена Родионова и Марина Кочевалина совместно с коллегами из ИПЭЭ РАН, НИИ канцерогенеза РОНЦ и кинологами компании «Аэрофлот» провели серию экспериментов на чувствительность собак к летучим органическим соединениям (ЛОС), присущим организму онкобольного. Полученные результаты свидетельствуют о том, что благодаря острому нюху животных можно значительно сузить поиск биомаркеров рака, помогающих в диагностике заболевания.

В ходе эксперимента собакам давали сравнить запахи выделений мышей, которым ввели клетки гепатокарциномы, и здоровых грызунов. Выбор в качестве подопытных мышей одного вида, пола и возраста, содержавшихся в одинаковых условиях, был обусловлен необходимостью максимально сократить посторонние факторы, влияющие на состав ЛОС. Собаки верно определяли запах болезни в 70-80% случаев. При этом наилучшие результаты животные демонстрировали в пик развития опухоли, т.е. на 3-и сутки после перевивки клеток.

Собаки не единственные макросматики (животные с повышенной остротой обоняния), которых можно использовать в качестве «биосенсеров». Ученые также проводили опыты с мышами. Статистика узнавания схожа с собачьей, при этом собаки и мыши это два разных, дополняющих друг друга «инструмента». В то время как мыши дают только четкий ответ о том, что два предъявляемых запаха четко различаются, с помощью анализа поведения собак, видимо, можно судить о нюансах сходства и различия запахов.

Работа по поиску онкомаркеров продолжается, промежуточным же итогом явилась статья «Распознавание животными — макросматиками летучих органических веществ, связанных с развитием гепатокарциномы: подходы к поиску маркеров онкологических заболеваний», оубликованная в журнале «Известия РАН. Серия биологическая», №3 за 2015 г.

Кандидат биологических наук Елена Родионова работает в ИППИ РАН более 35 лет. В свое время занималась исследованием зрения, а с 2004 полностью переключилась на обоняние. В числе работ — изучение влияния фоновых запахов на работоспособность младших школьников, совершенствование теста для оценки обонятельной чувствительности и др. «Запахом болезни» Елена совместно с младшим научным сотрудником Мариной Кочевалиной занимаются с 2012 года.