В ядерной энергетике Россия занимает передовые позиции, разрабатывая все более надежные и универсальные технологии. Новые разработки в этой сфере позволяют наращивать любую мощность и функционировать долгое время в различных энергосистемах и природных условиях; одновременно производить электроэнергию, пар (тепло) и пресную воду; добиваться более эффективного использования природного урана посредством замыкания ядерного топливного цикла.

По мнению ученых Института статистических исследований и экономики знаний Высшей школы экономики, которые проводят Мониторинг глобальных технологических трендов, наиболее перспективными направлениями разработок можно считать реакторы IV поколения на быстрых нейтронах, атомные опреснительные комплексы, транспортабельные и плавучие атомные теплоэлектростанции.

Реакторы на быстрых нейтронах (реакторы IV поколения) действуют по замкнутому, практически безотходному, циклу. В них можно «дожигать» отработанное ядерное топливо легководных реакторов, использовать разное по составу топливо, включая «смесь» различных изотопов урана и других элементов, сходных с ним по качеству — и таким образом диверсифицировать «топливную корзину». Переход на них приведет к общему сокращению объемов радиоактивных отходов. К 2020 году в России планируется ввод в эксплуатацию трех коммерческих реакторов на быстрых нейтронах.

Атомные опреснительные комплексы, устанавливаемые на базе атомных электростанций с реакторами разной мощности, позволят решить растущую проблему водного дефицита: к 2050 году около 40% жителей планеты будут проживать в районах с недостатком водных ресурсов. К 2018 году глобальные инвестиции в сектор опреснения могут составить порядка 60 млрд долларов, при этом российские технологии потенциально могут занять 50% мирового рынка опреснительных установок. Совокупный рынок потребителей российских опреснительных комплексов (ОАЭ, Китай, Ливия, Индия и другие страны) оценивается в 27 млрд долларов.

Транспортабельные и плавучие АЭС производят одновременно тепловую и электрическую энергию, а также пресную воду. Их эксплуатация в труднодоступных местах, не подключенных к магистральным сетям энергоснабжения, снизит зависимость таких территорий от непрерывных поставок топлива, запасных частей и сервисного обслуживания. В России подобные проблемы возникают в районах Крайнего Севера. Объем мирового рынка этих станций может составить к 2025 году 12,3 млрд долларов. В России первая станция «Академик Ломоносов» будет запущена к 2016 году, массовое развитие малой атомной энергетики в стране ожидается на горизонте 2020-х годов.

Подробнее об этих трендах, экономических эффектах от их внедрения и о барьерах, препятствующих этому, — в очередном выпуске трендлеттера, с которым можно ознакомиться по ссылке. Посмотреть версию для печати.