Палеонтологи Томского государственного университета привезли из экспедиции в Новосибирскую область уникальные находки: более 600 остатков крупнейших млекопитающих позднего плейстоцена Северной Евразии. По оценке палеонтологов, их находкам от 17 до 11 тысяч лет.

– Это была совместная экспедиция в рамках II Международной полевой школы-семинара «Палеобиогеоценозы мезозоя и кайнозоя Северного полушария», организованной Томским государственным университетом, — рассказывает заведующий лабораторией континентальных экосистем мезозоя и кайнозоя ТГУ Сергей Лещинский. — В раскопках участвовали наши ученые и студенты, представители Вроцлавского университета (Польша) и сотрудники Института археологии и этнографии (Новосибирск) во главе с заместителем директора Василием Зениным, с которым мы сотрудничаем уже четверть века.

Раскопки проводились в селе Мамонтовое на местонахождении Волчья грива. Без преувеличения можно сказать, что это одно из крупнейших кладбищ мамонтов в Азии. Ранее считалось, что самая большая концентрация костей этих плейстоценовых гигантов была зафиксирована на местонахождении Берелех (Северная Якутия), но в нашем сентябрьском раскопе она оказалась выше в два с лишним раза.

По словам ученого, предварительный анализ указывает на то, что у многих мамонтов имеются признаки заболеваний скелетной системы. Животных, страдающих от минерального голодания, привлекал зверовой солонец, расположенный на гриве. Именно в его пределах был и заложен раскоп. Тысячи лет назад мамонты приходили сюда есть отложения, насыщенные дефицитными макро и микроэлементами.

Уникальность местонахождения Волчья грива заключается еще и в геологическом возрасте остатков — самым молодым из них около 11 тысяч лет. В то время, почти везде в Евразии шерстистые мамонты уже вымерли. Таким образом, на территории современной Барабинской равнины находился, возможно, самый южный рефугиум плейстоценовой мегафауны — место, где мамонты еще продолжали существовать около 1 тыс. лет, тогда как их остатки моложе 12 тысяч лет в основном происходят из районов Заполярья.

Среди уникальных находок совместной экспедиции 11 каменных артефактов. Изделия из кварцита и кварца могли использоваться древними людьми в качестве инструментов, как для разделки туш животных, так и для обработки твердых материалов — костей и бивней.

– Артефакты и кости животных обнаружены в одной плоскости, это говорит о том, что человек и мамонты видели друг друга, то есть они существовали в одном временном пространстве, — отмечает Сергей Лещинский. — Главная причина появления людей в местах массового скопления крупных млекопитающих очевидна — они приходили сюда для того, чтобы без лишних усилий добыть бивни и шкуры погибших животных, либо охотились на ослабленных особей, включая молодняк. Ясно одно — люди, чьи орудия найдены на Вольчей гриве, были свидетелями естественной массовой гибели мамонтов.