Доцент биологического института, ученый из центра «БиоКлимЛанд» ТГУ Роберто Каццола Гатти в своей статье предложил новый метод доказательства того, что собаки способны к осознаванию себя и эмпатии (сопереживанию).

В том, что животные обладают сознанием, уверен каждый собаковод или владелец кошки. Однако, чтобы этот факт был признан научно, необходимо строгое доказательство, а не только внутреннее убеждение хозяина. Для наиболее четкого подтверждения того, что животные или дети умеют сознавать себя, традиционно использовался так называемый зеркальный тест: незаметно для животного на него наносят две красные точки, и, глядя на себя в зеркало, испытуемый может продемонстрировать, что он эти точки заметил. Таким образом проверяется, узнает ли (осознает ли) себя ребенок или животное в отражении.

Способность узнавать себя в зеркале — очень редкое умение для животных. Только человек, некоторые виды обезьян, дельфинов, муравьев и один из видов слонов могут пройти зеркальный тест. А вот, к примеру, собаки не идентифицируют себя с отражением, и поэтому они долгое время считались существами, не способными к самоосознаванию. Несмотря на то, что обычно они, как и волки, демонстрируют высокий уровень когнитивной деятельности наравне с дельфинами.

Исследование, которое провел сотрудник центра «БиоКлимЛанд» ТГУ Роберто Каццола Гатти, меняет представления о самоосознавании у животных и предлагает новый подход, который может пролить свет на разные пути проверки способностей к познанию и заставит заново взглянуть на споры по поводу осознанности. Это исследование описано в статье Роберто, опубликованной в журнале «Ethology, Ecology & Evolution». Заголовок для своей статьи итальянский исследователь одолжил у Льюиса Кэролла: «Self-consciousness: beyond the looking-glass and what dogs found there».

— Собаки менее чувствительны к визуальным стимулам, чем люди или обезьяны, — говорит Роберто. — И я убежден, что неудачи в зеркальном тесте у собак и других животных — это свидетельство в первую очередь неверно выбранного метода проверки. Поэтому в данном исследовании я решил воспользоваться наиболее сильной сенсорной стороной собак — их обонянием. Результат был поразительный.

В экспериментах, которые постдок ТГУ из Италии проводил в течение года, приняли участие четыре собаки. Ученый взял пробы урины у каждого из псов. Образцы хранились раздельно и спустя некоторое время предъявлялись собакам. Собака заходила в вольер, где располагались пять предметов: четыре из них пахли уриной, пятый был чистым — контрольным. Животному давалось несколько минут, в течение которых собака могла свободно обнюхивать предметы, оставаясь возле каждого на то время, которое ей требовалось.

— Внезапно стало понятно, что возле предмета со своим собственным запахом собаки не задерживались надолго, — рассказывает ученый. — В то же время они тщательно и продолжительно обнюхивали чужие «образцы». Скорее всего, животное не интересовалось своим собственным запахом, потому что узнавало его. Это дает нам повод считать, что в определенном смысле самоосознавание у собак существует. Другой интересный факт заключается в том, что эта способность развивается у собак, как у людей и обезьян, с возрастом.

Попытки доказать способность собак к осознанию себя предпринимались и ранее, однако до сих пор не было такого комплексного эксперимента, основанного не на зрительной сенсорике, а на обонянии животных. Методика, использованная Роберто, показала, что в исследованиях когнитивных функций очень важно найти правильный подход.

— Мы никогда не сможем убедиться, что летучая мышь или крот способны осознать себя как отдельный индивидуум, основываясь только на зеркальном тесте. Но, предлагая новые методики изучения этого феномена (например, с помощью обоняния или слуха), мы убеждаемся, что самоосознавание не является привилегией только высокоразвитых существ вроде человека. Умение отделять себя от другого, осознание себя как отдельной единицы нередко связывают с развитием эмпатии — понимания того, какие чувства испытывает другое существо. Теперь, когда вы будете смотреть на свою собаку, помните, что она в любой момент может думать о вас, понимать ваши чувства и сопереживать, — говорит Роберто.