Еще древние греки в своих мифах называли сказочных нимф — духов пресной воды, которые населяли различные источники, ручьи, реки и озера, наядами. Считалось, что воды, в которых обитали наяды обладают целебными свойствами и могли даже даровать бессмертие. Удивительно, но такие покровительницы вод существуют и в реальном мире среди пресноводных обитателей. Неслучайно ученые называют наядами всех крупных двустворчатых моллюсков. Эти уникальные животные являются своего рода биологическими фильтрами, пропускающими через себя воду и отфильтровывающими взвешенные в воде частицы с помощью специальных приспособлений — сифонов. Таким образом они извлекают для себя кислород и пищу. К примеру, отдельные виды двустворчатых моллюсков могут за сутки отфильтровать до сорока литров воды. Пропуская через себя столь значительные объемы воды, наяды способствуют перемешиванию водной толщи, улучшая тем самым кислородный режим и освобождая водоемы от излишней органики. Ведущая роль моллюскам принадлежит и в круговороте минеральных веществ, в частности кальция. Такая деятельность в свою очередь благоприятно сказывается и на остальных пресноводных организмах. Но несмотря на это, ученые заметили, что обилие пресноводных моллюсков в настоящее время резко снижается, и несколько редких видов находятся под угрозой исчезновения.

Жемчужница европейская Margaritifera margaritif...

Жемчужница европейская Margaritifera margaritifera в р. Кожа (Архангельская обл., Россия) Автор: Аксенова О.В.

В связи с этим исследователи из 26-ти европейских стран объединили свои усилия для проведения работ по изучению и сохранению редких и исчезающих видов наяд, организовав специальную рабочую группу. Координатором и руководителем группы выступил доктор Мануэль Лопес-Лима из Междисциплинарного центра морских и экологических исследований при университете г. Порто (Португалия) (The CIIMAR — Interdisciplinary Centre of Marine and Environmental Research of the University of Porto). Россию в настоящей работе представляли специалисты Института экологических проблем Севера УрО РАН (г. Архангельск).

Всего было изучено 16 видов двустворчатых моллюсков из отряда Unionoida. Комплексный анализ их популяций включал характеристику жизненных циклов, распространения и природоохранного статуса, оценку среды обитания, а также вопросы систематики и происхождения. Полученные результаты были опубликованы в международном журнале Biological Reviews.

Исследования показали, что угроз для покровительниц пресных вод множество: деградация местообитаний, изменение климата, снижение численности рыб-хозяев, внедрение инвазивных видов, перевылов моллюсков (для некоторых видов), загрязнение и эвтрофикация водоемов. Международное сотрудничество ученых может помочь сохранить и увеличить численность наяд за счет унификации мер водоохраной деятельности и применения стандартизированных подходов, которые станут основой мониторинга популяций моллюсков во всей Европе.