Биоинформатики из Института проблем передачи информации им. А.А. Харкевича Российской академии наук (ИППИ РАН) приняли участие в международном проекте по изучению генома одноклеточного паразита клопов — близкого родственника паразита москитов, вызывающего болезнь лейшманиоз. В ходе исследования удалось обнаружить гены, которые, скорее всего, влияют на развитие лейшманиозов. Об этом вышла статья в журнале Scientific Reports.

Одноклеточный паразит Leptomonas pyrrhocoris не представляет опасности для человека. А вот его родственник Leishmania (на рисунке) является возбудителем лейшманиоза — трудноизлечимой болезни, поражающей либо внутренние органы, либо кожный покров. Болезнь распространена в тропических и субтропических странах, где она переносится через укусы москитов из родов Phlebotomus и Lutzomyia.

Интернациональная группа ученых из шести стран, включая Россию, провела подробный анализ генома паразита клопов и сравнила его с известными геномами лейшманий. Ранее геномы близких родственников лейшманий были неизвестны, поэтому было трудно выделить гены, появившиеся в эволюции у предка лейшманий и позволившие ему паразитировать в рептилиях и млекопитающих. Таким образом, работа с геномом лептомонаса позволила обнаружить несколько десятков генов, которые, вероятно, вовлечены в патогенез лейшманиоза.

«Если причастность обнаруженных генов к развитию болезни подтвердится, то в будущем кодируемые этими генами белки могут стать «мишенью» лекарств против лейшманиозов», — поделился соображениями один из участников проекта, сотрудник учебно-научного центра ИППИ РАН «Биоинформатика» и Университета Остравы (Чехия) Павел Флегонтов.

Учебно-научный центр «Биоинформатика» — структурное подразделение ИППИ РАН, руководит которым известный ученый и популяризатор науки Михаил Гельфанд. К научно-исследовательской деятельности центра активно привлекаются студенты и аспиранты Факультета биоинженерии и биоинформатики МГУ и других учебных заведений — талантливые ребята, увлеченные биоинформатикой и молекулярной биологией. Сотрудники центра преподают на ФББ МГУ и в Московской школе биоинформатики, участвуют в организации международных биоинформатических мероприятий: конференций, научных школ, спецкурсов и др.