Ученые Самарского государственного технического университета (опорный университет Самарской области) по заказу «Газпром трансгаз Самара» разработали комплекс обезвреживания отходов и остатков одоранта природного газа. Промышленные испытания успешно прошли на базе одного из объектов заказчика. Первая установка была продана Газпрому за 60 миллионов рублей. Разработчики уже получили патент на изобретение и защитили на его основе докторскую диссертацию. Результаты исследования опубликованы в журнале «Известия Самарского научного центра РАН».

Одорант — ядовитое серосодержащее органическое соединения, которое используется для придания природному газу резкого неприятного запаха. В случае утечки газа на магистрали запах быстро распространяется по округе и сигнализирует об аварии. В природе вещества, которые входят в состав одоранта (например, меркаптан), используются некоторыми животными для отпугивания врагов. В частности, они входят в состав жидкости, вырабатываемой скунсом.

До 2016 года емкости из-под одоранта не подлежали обычной утилизации. Их нельзя было сдать в пункт приема металла как обычный лом по двум причинам. Во-первых, остатки одоранта относятся к отходам 2-3 класса опасности. Во-вторых, су­ществующие методы утилизации его остатков с помощью раствора, близкого по составу к хлорке, не могли полностью нейтрализо­вать остатки вещества. Сейчас во всем мире эти емкости просто закапывают.

В основу процесса утилизации и дезодорации, разработанного самарскими химиками-технологами, был положен принцип окисления. Они смоделировали условия утилизации емкостей с применением реагентов. В качестве оптимального окислителя разработчики выбрали озон. Причем остатки одоранта и донного шлама озонируются в самой емкости, что позволило значительно сократить количество необходимого оборудования. В результате озонирования образуются отходы 5 класса опасности (то есть неопасные), при этом сам технологический раствор можно использовать неоднократно, а очищенную емкость отправить на переработку.

Разработкой занимались кафедра «Химии и технологии органических соединений азота» и Научно-аналитический центр промышленной экологии. В исследовании принимали участие Павел Красников, Андрей Пименов и Дмитрий Быков (ныне ректор СамГТУ).